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Game Design I

Vale, queremos hacer un videojuego, por dónde empezar?

Eso es básicamente lo que nos preguntamos hace ya unos meses, cuando ni siquiera teníamos claro que tipo de juego queríamos hacer, y aunque desde entonces hemos tenido que decidir infinidad de cosas, la pregunta de por dónde empezar se puede responder de la siguiente manera:

Buscad un tema para vuestro juego y una gameplay, es decir, las reglas de vuestro juego, o lo que es lo mismo, lo que hará que vuestro juego sea divertido de jugar.

Así de simple y sencillo, desde un punto de vista de alto nivel un juego se descompone en esas dos características, el tema (historia, ambientación, narrativa…) y una gameplay (lo que hace  que el juego mole).

Existen dos enfoques posibles para decidir el diseño de un videojuego, o bien fijar primero la gameplay y montar el tema sobre esta gameplay o bien fijar el tema y buscar una gameplay que se ajuste bien. En nuestro caso, seguimos este último enfoque, lo primero que supimos del juego es que queríamos un survival horror en un crucero de lujo. Tras esto, nos quedaba tomar una serie de decisiones hasta decidir el tipo de gameplay que nos pareciera más divertida o interesante.

Para esto una de las técnicas más utilizadas ha sido el brainstorming o tormenta de ideas, aunque desde nuestro punto de vista, lo que mejor funciona para elegir la gameplay es iterar una y otra vez sobre las ideas que ya se tenían, descartando algunas, aceptando otras y creando nuevas ideas en este proceso, mas o menos como una solución va abriéndose camino en un algoritmo evolutivo. Tras este proceso, solo las ideas que verdaderamente son realizables y que nos parecen que aportan diversión al juego permanecen, el resto, se fueron perdiendo por este proceso.

Para que esto funcione es fundamental estar dispuesto a escuchar inconvenientes sobre tus propias ideas y ser capaz de admitir cuando alguna no es buena y es necesario desecharla.

Ok, we want to make a videogame, where to start?

That’s basically what we asked ourselves a few months ago when we did not even know what kind of game we wanted to make,  since then we have had to take many decisions, but the question of where to start can be answered as follows:

Seek a subject for your game and a gameplay, the rules of your game, or whatever that makes your game funny to play.

So plain and simple, from a high level point of view a game is broken down into those two features, the subject (history, atmosphere, narrative …) and gameplay (what makes the game cool).

There are two approaches to decide  the design of a video game, decide first the gameplay and create the subject around it or decide first the subject and build an appropriate gameplay for it. In our case, we follow the latter approach, the first thing about the game we knew we wanted was a survival horror in a luxury cruise. After that, we had to take a huge series of decisions related to the gameplay.

To decide the gameplay, one of the most used techniques was the brainstorming, but from our point of view, what works best to choose the gameplay is to iterate over and over again about the ideas that were already taken, discarding some, accepting others and creating new ideas in this process, more or less as a solution is finding their way into an evolutionary algorithm. After this process, only the ideas that are truly achievable and that seems funny to play remains, the rest were lost through this process.

For this procces to work is essential to be ready to listen to problems on your own ideas and be able to admit when one of them is not good and  must be discarded.

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